牛乳屋を営んできた両親へ、42年間のありがとう。

私は牛乳屋の娘だ。

私が1才になる頃から、
牛乳の販売店を営んできた両親。

早朝2時か3時には起きて父は配達へ出かけ、
4時起きで、朝ご飯の支度をする母。

それが私たち家族の365日だった。

朝起きると、一日も欠かすことなく
食卓には、お味噌汁やおかずが準備されていた。

それが、どんなに大変なことなのか。
それが、どんなに尊いことなのか。

母になった今だからこそわかる。

自営だから、定年退職なんてない。
自分たちで決めた日がその日。

2020年3月31日。
両親は42年間続けてきた仕事を卒業した。

「続けてきたってスゴイね、辞めようって思ったことなかった?」と聞いてみた。
「子どもたちがいるからね。辞めようなんて思ったこと一回もない」と父。

「大変なこともあったよね」と私。
「犬にかまれたりね」と母。

私は今43才。
私の生きてきた道はもちろんのこと。

妹、弟、3人にとって、
両親の牛乳屋の営みは欠かせない。

「家に牛がおるっちゃろ、モーモーうるさい」って男子にからかわれたこともあったっけ。

自転車で配達や集金のお手伝いをしたこともあったなぁ
小型トラックに乗るのが恥ずかしい時もあった。

感謝してもしきれない
記憶の数々。

42年間、本当にありがとうございました。
お父さん、お母さん、おつかれさまでした!!

追記
トップの画像はお世話になった大きな冷蔵庫の前で、両親のお仕事卒業記念に撮影したもの。
下の画像は31日のささやかなお疲れ様会の様子。